这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?

五彩缤纷的玻璃宝石玉米是好几种印第安传统玉米品种杂交培育出来的。

“玻璃宝石”玉米是一种彩虹色的奇特玉米品种。2012年,用户把照片上传到脸书上后,这种五光十色的作物顿时风靡了网络世界。

不久之后,出售这种罕见玉米种子的Native Seeds/SEARCH公司开始提升产量,以满足强劲的需求。这家公司位于美国亚利桑那州,现在仍在网站上出售玻璃宝石玉米种子。

与此同时,有人创建了一个专门分享玻璃宝石玉米的脸书主页,种植者可以在这里分享他们的玉米照片。

玻璃宝石背后的故事同样十分精彩。故事开始于印第安人卡尔·巴恩斯(Carl Barnes),他想要寻找自己的北美土著民根源。

当2012年彩虹玉米火爆全美国时,巴恩斯的传人格雷格·舍恩(Greg Schoen)讲述了这种玉米的历史。我们节选了故事的精彩部分。

彩虹玉米的故事开始于一位名叫卡尔·巴恩斯的俄克拉荷马农民。现年80多岁的巴恩斯有一半的切诺基印第安人血统。他年轻时就开始种植较为古老的玉米品种,他想以这种方式重新和印第安文化遗产相连。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图1)
 图片来源:Greg Schoen

在种植这些古老玉米品种的过程中,巴恩斯分离出了印第安人祖先种植的玉米品种,19世纪印第安人被迫迁往现今的俄克拉荷马时这些玉米品种失传了。他跑遍全美各地与人交换古老品种的玉米种子,还和很多人成了朋友。

巴恩斯开始拣选、储存并再次种植那些颜色特别亮丽的玉米。随着时间的推移,他培育出了彩虹色的玉米。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图2)
 图片来源:Greg Schoen

格雷格·舍恩也是一位农民,他在1994年于俄克拉荷马举办的本地植物展览上碰到了巴恩斯。后者当时正在展出他的彩虹色玉米。舍恩惊呆了。

第二年,巴恩斯给了舍恩一些彩虹玉米种子。舍恩在那年夏天种植了第一批。

舍恩和巴恩斯成了亲密的朋友,这些年里舍恩收到了彩虹玉米种子的更多样品。

开始的时候,舍恩只在新墨西哥州少量种植彩色玉米。他于1999年搬到了那儿。

2005年,在该州的圣达菲市附近,舍恩除了种植传统玉米品种外,也开始较大规模地种植彩虹玉米。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图3)
 图片来源:Greg Schoen

彩虹玉米和传统品种混杂后产生了新的品种。连续种植多年,玉米每年都会显露出更亮丽的颜色和更鲜明的花案。

根据舍恩的说法,巴恩斯告诉他彩虹玉米种子最初来源于“鹿尼部落小玉米与奥色治部落红粉玉米,以及另一种奥色治部落的‘灰马’品种”杂交而成。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图4)
 图片来源:Greg Schoen

舍恩为出现的各种颜色和花案类型命名,比如“马戏团色彩”,“真彩虹”,“深蓝”等。

下图就是玻璃宝石,这是舍恩为他在2007年种植的品种起的名,这种玉米包含了蓝绿和粉紫等颜色。这就是2012年爆红网络的那张图,让色彩独特的玻璃宝石成为了网络热点。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图5)
 图片来源:Greg Schoen

2009年,舍恩给了商人比尔·麦克多曼(Bill McDorman)一些彩虹玉米品种的种子,后者在亚利桑那州拥有一家名为Seed Trust的种子公司。

麦克多曼现在是非盈利保护组织Native Seeds/SEARCH的执行主任。他将玻璃宝石的种子带到了这家组织,现在可以在网上购买。

舍恩和这家公司并无关联,他仍然住在新墨西哥培育玉米。这是2013年史蒂芬·托马斯(Stephen Thomas)说的,他曾在Native Seeds/SEARCH担任开发助理。

在Native Seeds/SEARCH的网站上,一盒种子售价7.95美元。包装盒背面有说明。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图6)
 图片来源:Greg Schoen

玉米不喜霜冻,可以在任何气候温暖且日照充足的地区生长。一般在晚春最后一次霜冻之后就要开始播种。

玉米种子种植时要埋到1英寸(2.54厘米)深, 每粒种子间隔6英寸(15.24厘米),至少要种3陇(而不是很长的单独一陇),这样才便于授粉。

每一盒种子大约有50粒。托马斯说每一株玉米能结两到三个玉米,因此一盒种子能期望收获100到150个玉米。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图7)
 图片来源:Greg Schoen

那么它的味道如何呢?玻璃宝石不像甜玉米,一般不直接吃。

玻璃彩虹被称为燧石玉米,因为玉米粒的外壳十分坚硬。

大多数人将这种玉米磨细做成玉米圆饼,或者磨成粗粉,因为它含有丰富的淀粉。

这种玉米还可以做成爆米花(不过爆米花不是彩虹颜色)。为了做爆米花,应该在玉米晒干发黄时收割。玉米粒要求水分很低,这样加热时才会爆开。你还可以把外皮撕去进一步晾干,直到玉米粒开始从玉米棒子上脱落。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图8)
 图片来源:Greg Schoen

很明显,玻璃宝石也是很棒的装饰作物。

大多数种植者都会被玉米的颜色惊艳到。

种植者还可以尝试种植指定的颜色,只需收集展现出符合心意的颜色的玉米种子来年再次种植。

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图9)
 图片来源:Greg Schoen

比如说,如果你想要淡紫色的玉米,可以通过再次种植紫玉米的种子。

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 图片来源:Greg Schoen

玻璃宝石的脸书主页上满是种植并收获了自己的玻璃宝石玉米的人上传的照片。

(翻译:李孟林;编辑:陈升龙)

这种彩虹玉米背后有着怎样的故事?(图11)

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